Orbital sciences готовится впервые запустить собственную ракету

В ночь на 18 апреля 2013 г. компания Orbital Sciences в первый раз запускает ракету-носитель собственной разработки. Antares, ранее известная как Taurus II, готовится к старту на площадке 0-А Среднеатлантического регионального космопорта, расположенного на полуострове Делмарва (США). Запуск назначен на 17.04.2013 в 22:00 по Гринвичу, но ещё возможно отложен из-за негативных метеоусловий.

Среднеатлантический региональный космопорт (фото: NASA/GSFC)

В отличие от разрабатываемой второй личной компанией SpaceX ракеты Grasshooper (модифицированная Falcon-9), эта двухступенчатая ракета – простая одноразовая. Она способна выводить на низкую околоземную орбиту (193 – 220 км над уровнем моря) нужный груз массой до пяти тысячь киллограм (и до семи тысячь киллограм в XL-варианте).

Подготовка ракеты-носителя Antares к запуску
(фото: Ken Kremer)

Antares – большая ракета. В длину она около 43 метров, а её стартовая масса образовывает порядка 280 тысячь киллограм. Её первая ступень оснащается двумя жидкостными ракетными двигателями НК-33, созданными в Самарском научно-техническом комплексе имени Николая Кузнецова. Вторая ступень трудится на твердотопливных двигателях Castor тридцатой серии. В будущих предположениях РН рассматривается и возможность добавления третьей ступени. Вероятнее, она будет трудиться на двухкомпонентном ракетном горючем (гидразин и тетраоксид диазота в качестве окислителя).

Частный сектор космонавтики продолжает деятельно развиваться. При успехе РН Antares будут употребляться в программе NASA для развития коммерческой орбитальной транспортировки (COTS). В ближайшее время Orbital Sciences собирается задействовать Antares для отправки к МКС грузовых и транспортных судов. Сейчас это Cygnus собственной разработки и Dragon компании SpaceX, уже выполнивший два коммерческих рейса.

Случайное видео:


Интересные записи: