Альтернативная история космической гонки: необычный многоразовый космолёт, который едва не построили британцы

В космической гонке, разгоревшейся полвека назад, приняли участие две страны: СССР и Соединённые Штаты. Мало кто догадывается, что к ней имел возможность подключиться ещё один участник – Англия. В начале шестидесятых английские инженеры проектировали уникальный космический корабль с нелепым заглавием MUSTARD (в переводе – “горчица”).

Сокращение MUSTARD расшифровывается как Multi-Unit Space Transport And Recovery Device, другими словами многокорпусное устройство космической возврата и доставки. Снаружи аппарат напоминал огромный самолёт. Либо, правильнее, стопку из трёх самолётов.

Любой “самолёт”, из которого состоит эта конструкция, снабжён собственным реактивным двигателем и, по сути дела, является ступенью ракеты. Сперва английский шаттл летит на двигателях первой ступени, после этого подключается вторая. На высоте 45-60 тысяч метров над почвой первые две ступени отделяются и планируют на Землю.

Третья ступень продолжает полёт. Спустя десять мин. она достигает орбиты вместе с грузом, весящим до 2,5 тысячь киллограм. Затем третья ступень возвращается на Землю тем же манером, что и первые две: спускается, а после этого планирует в воздухе.

Проект готовься уже в первой половине 60-ых годов XX века, другими словами практически за пять лет перед тем, как NASA всерьёз занялась созданием Space Shuttle. Если бы выдумку довели до конца, то MUSTARD был бы первым многоразовым космическим аппаратом. Но для постройки шаттла требовались миллиарды фунтов. Отыскать деньги не удалось.

“Какова возможность того, что спустя 25 лет кто-нибудь будет писать ещё об одном потерянном шансе, а небо Британии будут бороздить космопланы, выстроенные в Соединенных Штатах и Японии?” – с печалью задаёт вопросы создатель статьи о MUSTARD, которую разместил в 1986 году английский издании New Scientist.

Он зря переживал. 25 лет прошло, но в небе так же, как и прежде нет космопланов – ни американских, ни японских. Space Shuttle превратился в музейный экспонат и больше никуда не полетит. Всё в порядке только с потерянными возможностями.

Случайное видео:


Интересные записи: